Είναι δύσκολο να το φανταστεί κανείς, αλλά μια τόσο πολύτιμη εφεύρεση της ανθρωπότητας όπως το κλιματιστικό είναι ηλικίας άνω των 2 χιλιάδων ετών! Ακόμη και οι αρχαίοι Πέρσες και Αιγύπτιοι, που ζούσαν στις πιο ζεστές περιοχές του πλανήτη μας, ήταν σε θέση να προσφέρουν στα σπίτια τους μια ευλογημένη δροσιά όταν η θερμοκρασία έξω ανέβαινε πάνω από τους 120 βαθμούς.

Χάρη σε ορισμένα δείγματα που έχουν διασωθεί μέχρι σήμερα, οι σύγχρονοι επιστήμονες έχουν ανακαλύψει πώς λειτουργούσαν και πολλοί που μπόρεσαν να εκτιμήσουν τη δροσιά τους ισχυρίζονται ότι οι ανεμοπαγίδες είναι πολύ πιο αποτελεσματικές από τα πιο ισχυρά κλιματιστικά τύπου split της εποχής μας.

Την παραμονή ενός αποπνικτικού καλοκαιριού, πολλοί αρχίζουν να σκέφτονται μανιωδώς πώς να προστατεύσουν το σπίτι τους από την αφόρητη ζέστη που αναπόφευκτα θα έρθει σύντομα. Φυσικά, η σύγχρονη αγορά προσφέρει μια τεράστια ποικιλία κλιματιστικών. Παρόλα αυτά, όπως αποδείχθηκε στην αρχαιότητα, οι κάτοικοι των ερημικών και άνυδρων περιοχών της Μέσης Ανατολής μπορούσαν να παρέχουν στα σπίτια τους δροσερό αέρα και παγωμένο νερό κατασκευάζοντας ειδικούς συλλέκτες ανέμου. Για περισσότερα από 2 χιλιάδες χρόνια, αυτά τα μοναδικά συστήματα έχουν προκαλέσει το γνήσιο ενδιαφέρον των απογόνων, εκπλήσσοντας με τους υπολογισμούς και την ιδιοφυΐα της τεχνολογίας κατασκευής τους.

Τα μοναδικά σχέδια, τα οποία ονομάζονται "ασβοί" στην Περσία (έδαφος του Ιράν) και "malcafs" στην Αίγυπτο (που σημαίνει "ανεμοπαγίδα") έχουν ήδη μελετηθεί επαρκώς. Οι σύγχρονοι μηχανικοί θεωρούν ότι οι δυνατότητές τους είναι πιο αποτελεσματικές- θα μπορούσαμε να πούμε ακόμη και ότι είναι τέλειες από τα καλύτερα συστήματα κλιματισμού του XXI αιώνα. Και αυτό όχι άδικα, διότι δεν χρειάζονται πηγές ενέργειας και δεν θα χρειάζονται επισκευές ακόμη και μετά από αρκετές χιλιετίες, αν επιβίωνε μόνο η ίδια η κατασκευή.

Όπως αποδείχθηκε, η δημιουργία του απαραίτητου συστήματος ψύξης απαιτούσε ακριβείς γεωμετρικούς, μηχανολογικούς και αρχιτεκτονικούς υπολογισμούς από επιστήμονες και αρχιτέκτονες.

Οι κατασκευαστές άρχισαν να εργάζονται στο κέντρο κάθε χώρου, είτε πρόκειται για ένα μεγάλο παλάτι είτε για ένα μικροσκοπικό σπίτι, ανεγέρθηκαν ψηλοί πύργοι, μέσα στους οποίους δημιουργήθηκαν κάθετα κανάλια αέρα αυστηρά σύμφωνα με τις υπολογισμένες παραμέτρους. Επιπλέον, έγιναν σχολαστικοί υπολογισμοί και σχεδιασμός για κάθε συγκεκριμένο κτίριο, επειδή η θέση και το ύψος του σπιτιού έπαιζαν σημαντικό ρόλο. Εξάλλου, οι σήραγγες αυτές θα έπρεπε να εξασφαλίζουν την ανεμπόδιστη και σωστή κίνηση της ροής του αέρα, προκαλώντας ένα "φαινόμενο τζακιού".

Απλώς το αποτέλεσμα είναι κάπως διαφορετικό από αυτό της εξαγωγής καπνού. Χάρη στις οπές που βρίσκονται στην κορυφή της κατασκευής, ο άνεμος συλλαμβάνεται και τραβιέται λόγω της διαφοράς πίεσης, διώχνοντας τον μπαγιάτικο αέρα, δημιουργώντας χώρο για φρέσκο και πιο δροσερό αέρα.

 

Δεδομένου ότι οι ανεμοπαγίδες ήταν τεράστιες, η εργασία τους δεν περιοριζόταν στις συνήθεις λειτουργίες της κουκούλας. Έκαναν δυνατή την ψύξη του αέρα, των τοίχων και των υπόγειων αποθηκών νερού με τα πολυάριθμα κανάλια τους σχεδόν στους 32° F (0° C). Η θερμοκρασία έπεσε κατά 10-12 βαθμούς σε σχέση με την εξωτερική στις εγκαταστάσεις, πράγμα αρκετά μεγάλο για τις κλιματολογικές συνθήκες της Μέσης Ανατολής.

Για πολλούς αιώνες, οι κατασκευές αυτές χρησίμευαν ως φρεάτια εξαερισμού με συνεχή κυκλοφορία του αέρα και αποτελούσαν την αυθεντική αρχιτεκτονική κληρονομιά αυτού του τόπου. Επιπλέον, το σχήμα, το ύψος και η μοναδικότητά τους έχουν γίνει ένα είδος σήμα κατατεθέν ολόκληρης της χώρας, επειδή κάθε ανεμοφράκτης έχει τα μοναδικά του περιγράμματα, και το πιο ενδιαφέρον είναι ότι αυτό δεν γίνεται για χάρη της ομορφιάς - υπήρχαν σοβαροί λόγοι γι' αυτό.

Συνήθως, οι ανεμοπαγίδες είναι μονόπλευρες, τετράπλευρες ή οκτάπλευρες. Για παράδειγμα, στο Yazd, που βρίσκεται ανάμεσα σε δύο οροσειρές, οι άνεμοι της ερήμου ενοχλούν λιγότερο από ό,τι σε άλλες περιοχές, οι αρχιτέκτονες θα μπορούσαν εύκολα να σχεδιάσουν ψηλές τετράπλευρες ή οκτάπλευρες κατασκευές.

Εάν πρόκειται για μια περιοχή της ερήμου, όπως στην πόλη Meybod, τότε οι ανεμοφράκτες ανεγέρθηκαν χαμηλοί και μονόπλευροι, προσανατολισμένοι προς το πλάι, όπου μπορούσαν να έρθουν ήρεμες και πιο ευχάριστες αέριες μάζες με τη μικρότερη ποσότητα καυτής άμμου.

Το πιο συναρπαστικό είναι ότι αυτού του είδους οι κατασκευές, ανεξάρτητα από το σχήμα τους, έχουν τα αρχικά τους περιγράμματα και είναι σχεδόν αδύνατο να βρεθούν τα ίδια. Διαφορετικοί αρχιτέκτονες τα σχεδίασαν και το καθένα είχε το ιδιαίτερο στυλ του, το οποίο είναι το σήμα κατατεθέν του, αλλά και η τοποθεσία του σπιτιού υπαγόρευε ορισμένες συνθήκες.

Για παράδειγμα, όσο πιο χαμηλά βρίσκεται το σπίτι σε μια πυκνοκατοικημένη περιοχή, τόσο πιο ψηλά έπρεπε να υψωθεί ο πύργος για να εξασφαλιστεί η ροή του αέρα. Η βόρεια πλευρά, που κατευθύνεται προς τον άνεμο του Ισφαχάν, πρέπει απαραίτητα να είναι ένα πόδι ψηλότερη από όλες τις άλλες.

Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο οι αρχικοί πύργοι που έχουν διασωθεί μέχρι σήμερα εξακολουθούν να θεωρούνται αληθινά αριστουργήματα αρχιτεκτονικής και μνημείο της ιδιοφυούς μηχανικής σκέψης της ανθρωπότητας. Οι τουρίστες σε όλο τον κόσμο έρχονται να θαυμάσουν και να δουν με τα ίδια τους τα μάτια ότι ένα τέτοιο θαύμα είναι δυνατό.